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巴哈马的希望之光——德安德鲁·艾顿
2018-11-25 23:38 平台

  在很多加勒比国家中都保持着一种传统活动,人们会在圣诞节或其他节庆中身穿华丽的衣服走上街头,载歌载舞。这种"行动中的聚会"被称作"贾卡努游行",起源于17世纪的黑人奴隶。在巴哈马,也有这样的传统,即便他们在1834年废除了奴隶制度,但贾卡努游行还是作为一种纪念活动被保留了下来。


  回家


  今年7月,德安德鲁·艾顿回到了自己的家乡巴哈马,这是他上高中之后第一次回家。为了迎接这位NBA的新科状元,他的亲朋好友们举办了一场小型的贾卡努游行。


  艾顿来到了一家私人俱乐部,他刚一进门,就听到了一阵熟悉的口哨声,紧接着全场灯光亮起,身穿着彩色服装的乐队开始了演奏。这种熟悉又陌生的感觉让艾顿马上找到了感觉,他随着羊皮鼓的节奏开始摆动自己的身体。


  "太棒了,"艾顿说,"你永远无法用语言形容这种感觉,只要听到音乐,你的心里就会想起那种节奏,身体也会马上跟着摆动起来。"


  在家乡乐队表演完之后,现场DJ开始播放美国风格的嘻哈音乐,欢迎仪式正式开始了。首先致辞的是米切尔·汤普森和他的两个儿子—当然,人们最熟悉的是他的二儿子,克莱·汤普森。


  汤普森一家为什么会出现在这里呢?米切尔·汤普森出生在巴哈马,他是该国篮球界的传奇人物。在少年时代,他由于一次机缘巧合的奇遇被一名美国球探发掘,当时那位来自迈阿密的球探本来是要探访另一位名叫汤普森的男孩,结果在问路的时候却被指错,误打误撞地来到了米切尔·汤普森家。


  巴哈马人把老汤普森当成了职业篮球的鼻祖,他成功登陆美国,在波特兰开拓者队开始了自己的职业生涯,又在巅峰时期加盟了"表演时刻"的湖人队,与"魔术师"约翰逊、贾巴尔和詹姆斯·沃西做过队友,他的孩子就是在洛杉矶出生的。在巴哈马首都拿骚还有一条以他名字命名的街道,在这条汤普森大街的尽头是一座篮球馆,今年9月,休斯敦火箭队就曾经经过这条大道,来到球馆里训练。


  老汤普森是1978年的选秀状元,但他认为艾顿这位40年以后的状元和自己相比,得到了更多的关注,实力也更强。他甚至相信艾顿会在未来15年成为巴哈马体育界的领军人物,以一己之力带动整个国家的体育事业发展。


  "在我们的那个时代,没有手机没有网络、没有社交媒体,"老汤普森说,"没有那么多记者在我们的酒店房间里等着采访。我记得我就是去了趟纽约,在主席宣布选秀结果之后和他握了手,拍了一张照片之后就去球队报到了。"


  在老汤普森之后,有很多NBA球员都和巴哈马产生了联系,他的儿子小米切尔曾经在联盟打球,另一个儿子克莱就不用说了,他是总冠军球队的首发球员,还打破了NBA的三分球纪录;萨克拉门托国王队的后卫巴迪·希尔德来自巴哈马的福利伯特岛;前湖人球员里克·福克斯以及火箭队球员埃里克·戈登也都有巴哈马血统。


  在巴哈马的任何一个角落,你都能看到电视里播放着NBA比赛,在年轻人中最流行的话题也是谁能获得NBA的总冠军。街头到处都是篮球场,人们组织的慈善比赛也络绎不绝。巴哈马总理休伯特·明尼斯甚至曾在接受采访时表示,他甚至曾经想过有朝一日篮球能够取代板球,成为巴哈马的国球。


  "每一个巴哈马孩子都想成为篮球运动员,可能足球的影响力也不小,但排在第一位的还是篮球。"明尼斯说。


  2018年6月21日,全巴哈马的人都在关注NBA选秀大会,体育部长迈克尔·平塔德带着6名媒体记者去了选秀大会现场。当亚当·萧华第一个念出德安德鲁·艾顿的名字时,全岛响起了欢呼声。


  "整个国家的人都对我抱有着极大的希望。"艾顿说。


  他明白这一点,但他想要的还有更多,他想要超越人们对他的期待,但是在此之前,他还要解决一些让自己头疼的事情。


  10月8日,太阳队解雇了选中艾顿的总经理瑞安·麦克唐纳。而前任阿迪达斯顾问托马斯·盖斯诺拉也在纽约联邦法院作证,声称品牌曾经在艾顿为亚利桑那大学打球时用金钱收买他的家人,但他却说不出任何相关细节。


  对于自己受到这样的指控,艾顿表示十分惊讶。


  "我不知道为什么他会这样说我,"艾顿说,"我的家人一直都非常支持我,我不认为他们会做出那样的事情,我现在只想着怎么能在更好的舞台上发挥自己的实力。"


  而在这个最大舞台上表演之前,艾顿先回到了自己的家乡。"


  责任


  得知艾顿返乡的消息后,杰夫·罗杰斯篮球训练营的孩子们就开始紧张了,他们都盼望着见到这位NBA的明日之星。殊不知艾顿和他们一样紧张,他正是从这个训练营里开始自己的篮球之路的,故地重游,难免近乡情怯。


  31年前,杰夫·罗杰斯在巴哈马开创了以自己名字命名的篮球训练营,虽然他没有在NBA打过球,但这样的"功绩"却足以让他成为和米切尔·汤普森齐名的篮球界传奇。


  1986年,罗杰斯所在的基督教会想要做些事情改变巴哈马儿童的命运,于是他在拿骚开办了一个夏季篮球训练营,想让孩子们体验一下篮球的魅力。


  "很多时候,孩子们都会被一些不好的事情所吸引,你知道我的意思,"罗杰斯说,"我认为我应该给他们提供一个全新的选择机会,让他们像我一样,相信自己能做到一些事情。"


  为了让自己的训练营更有吸引力,罗杰斯找来了前亚特兰大老鹰队的后卫"土豆"韦伯担任教练。在罗杰斯三寸不烂之舌的游说下,韦伯还为他带来了自己的一位队友—"人类电影精华"多米尼克·威尔金斯。


  有了威尔金斯和韦伯的号召力,罗杰斯的训练营取得了巨大的成功。在那之后,老汤普森也义无返顾地来到训练营担任顾问,他带着自己的儿子一起参加了训练营,除了小米切尔和克莱之外,还有他们的弟弟,后来成为芝加哥白袜队外野手的特雷斯·汤普森。


  "我现在还记得大概7、8岁的时候去过杰夫·罗杰斯的训练营,那可能是我关于巴哈马篮球的最初记忆。"克莱·汤普森说。而埃里克·戈登和巴迪·希尔德小时候也参加过罗杰斯训练营。


  艾顿从小失去了父亲,他的继父教他打篮球,并且把他送到了罗杰斯训练营,艾顿在那里见到了克莱·汤普森,这是他见到的第一位现役NBA球员,他从汤普森的成功经历中得到了动力,并且树立了自己的终极目标——进入NBA打球。


  第一次参加篮球训练营的经历让小艾顿疯狂地爱上了这项运动,他想要在下一年继续参加训练营,可是他却没有钱。于是,艾顿给自己的父亲阿尔文·艾顿打了一个星期的零工,为自己赚取参加训练营的钱。


  老艾顿回想起这段经历觉得特别好笑,他记得当时德安德鲁正因为没钱参加训练营而苦恼,而他正需要一个工作上的帮手,于是就以每天20美元的工资雇佣了儿子。德安徳鲁·艾顿展现了空前的工作热情,他甩开膀子连干了五天,最后一天,老艾顿付给他100美元的薪水,并且想和他约好下周一的工作时间。结果小艾顿在钱拿到手之后就暴露了自己的真面目:对不起,老爸,我下周不能再来了。"为什么?老艾顿觉得难以接受。


  "因为我已经有了足够的钱去参加训练营了。"小艾顿笑了。


  罗杰斯至今依然记得艾顿刚到训练营时的情景——不是因为他的出色,而是因为他的笨拙。


  "当我刚见到他的时候,他还是个没入门的小孩子,"罗杰斯现在经常用艾顿的故事鼓励训练营里的孩子,"但现在呢?他去了全世界篮球最发达的国家,而他,成为了排名第一的新秀。


  罗杰斯停顿了一下,说出了自己最想说的话:"不要让任何人或事阻挡你实现理想的脚步。"


  在他说这段话的时候,艾顿恰巧站在他身边,他连连点头,赞同教练的话。在接下来的时间里,他开始和孩子们一起打球,当他在篮筐下面起跳,轻松扣篮时,全场的孩子都举起了手机高声呼喊,在他们心中,艾顿就是榜样。


  "当我看到他们的眼神时,想起了我当年第一次看到克莱·汤普森的情景。"艾顿说,"我们都不会表达自己的情感,我从没想过自己会说那么多话,但看到孩子们期待和崇拜的眼神,你就想对他们多说一点。"


  第二天,罗杰斯训练营的对抗赛开始了,首先出战的是参加训练营的孩子们,他们的家长都来到了现场,见证了他们的成长。接下来就是训练营的重头戏——名人赛,除了经常参加比赛的克莱·汤普森之外,来到现场的还有米切尔·汤普森以及孟菲斯灰熊队的后卫谢尔文·马克。罗杰斯也邀请了艾顿出赛,但太阳队却没有同意让他参赛。即便如此,艾顿还是在总理明尼斯的邀请下来到了球馆,看着克莱·汤普森投中了一记又一记三分球。


  艾顿和总理坐在一起,吸引了很多目光,接下来他又和总理一起离开了球场——当然,观众不会让他那么容易就走的,在无数的签名合影之后,艾顿终于"脱身"了。


  在回到故乡的第三天,艾顿穿着正式的服装来到了巴哈马政府,在这里,他要和总理正式会面。当他和父亲坐着一辆大SUV来到总统府邸时,他们都显得非常高兴,下车之后,他们还拿出手机,为无法到场的母亲安德莉亚直播了这个过程。


  当艾顿坐在明尼斯总理的办公桌前时,他还差三天才年满20岁,他知道关于国家的重要决策都是在这里做出的,这让他感到非常激动。


  更令人激动的是,明尼斯总理就坐在他对面。很显然,他非常重视这个具有"标签性"的孩子,谁知道他未来会对国家的体育事业产生多大的影响呢?


  "你现在正坐在总理的位置上,这是我平时坐的地方,"明尼斯对艾顿说,"我像你这么大的时候,可从没想过自己有朝一日会坐在这里,我从没想过自己会当总理。"


  明尼斯告诉艾顿,全国人民是如何以他为骄傲的,他还描述了巴哈马人民对于NBA和篮球的热情。但是,他最想让艾顿意识到的,是他身上负载的责任。


  "无论在哪里,你都要记得自己代表着巴哈马,"明尼斯说出了自己对艾顿的期待,"你要继续努力,让大家从你身上感受到这片土地的魅力,这种责任感会让你更加强大。"


  希望


  到总理的府邸参观当然是一件特别的事情,可对于艾顿来说,还有件事情同样重要,那就是回到自己从小到大都在那里做礼拜的教堂。


  艾顿从下榻的酒店出发,经过了一个上午的车程,终于回到了自己真正的家。


  小时候遥不可及的大门已经太低了,身高2.16米的艾顿只能弯腰低头迈进大门。在门上挂着一个牌子,写着"欢迎回家",在牌子旁边,是一张艾顿戴着太阳队棒球帽的选秀照片。


  在那一天的布道主题是"维系希望",主讲者牛顿·约瑟夫是艾顿小时候的朋友,他讲述了艾顿的童年经历,赞美了他所取得的成就。艾顿也上台回忆了自己小时候在教堂的经历,他的教友们为他做了祷告,祝福他今后的人生越来越顺利。


  "他是一个很好的朋友,"约瑟夫说,他有自己的信仰,是一个优秀的年轻人。我们都会支持他,我相信他会在NBA取得成功——或者说,我相信他会在任何领域都取得成功。"


  在这里,艾顿能够得到另一种认可——这无关他的篮球技术或身体素质,而是一种人格上的升华。


  "小时候,并没有太多人觉得我有什么与众不同的,"艾顿说,"现在一切都不一样了。"


  告别不是一件容易的事,但他还是得走了,艾顿和他的家人坐上车回到了自己成长的村庄。那里并不太平,是巴哈马犯罪率最高的地区之一,艾顿小时候曾经在公园里和人打架,回家后还受到了父亲"禁足"的处罚。警察和政府也对这里的高犯罪率无计可施,人们也失去了希望。


  "这里的生存环境非常恶劣,"罗杰斯也很了解这个地方,"如果你不想被卷入那些不好的事情里,就必须拿出强硬的态度。对于年轻人来说这尤为困难,他们很难抵抗那些诱惑,而这正是艾顿成功的原因之一。"


  还有一个因素,就是父母严格的看管。艾顿家的孩子从小就只能在家门口玩耍,不能离开父母的视线,否则就要受到惩罚。为了让儿子有点事情做,老艾顿在车道上搭了一个简易的篮筐,邻居的孩子们都喜欢来这里打篮球,而不是走到街上去惹是生非。


  多年之间,这里遭受过无数飓风、暴雨和扣篮的考验,但篮筐和篮板还是完好无损。艾顿家虽然已经有能力改善居住环境了,但他们还是不打算卖掉房子,也不想搬家。


  "在德安德鲁成为职业球员之前,我们没什么钱,"老艾顿说,"我们必须要继续工作,我已经习惯了这样的生活,我还想继续工作,即使非得改变,我也想慢慢来。"


  简陋的房子里充满了艾顿的回忆,小小的客厅里都是家庭合照以及小艾顿获得的一些荣誉,当然,还有那顶太阳队的棒球帽。而唯一的奢侈品属于小艾顿——那是一间独立的浴室里面有一个调整过高度的淋浴器。


  艾顿走进了自己的旧卧室,里面有他熟悉的上下铺——他和弟弟就睡在这里。在去到美国之前,艾顿就已经无法在这张床上伸直身体了。


  艾顿脱下鞋子,钻进了曾经属于自己的下铺,这里的环境无法和五星级酒店相比,NBA球员也不应该呆在这里。但和先进的球馆、华丽的餐厅、泳池、赌场以及海滩上的辣妹相比,这里才是艾顿的心灵之家,他在这里能找到久违的安全感。


  艾顿最想做的,就是把自己的行李从酒店里拿回来。


  "我一点都不想动了,我要在这里睡一觉,这里才是我的家。"

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